Ученые поняли, как вирусы гриппа инфицируют людей

Ученые из Griffith Institute for Glycomics (Австралия) и University of Hong Kong (Гон-Конг) пролили свет на то, каким образом вирусы гриппа заражают человека. Это открытие может помочь в разработке новых методов профилактики и лечения этого заболевания.

Оказывается, молекулы особого сахара в дыхательных путях (сиалилированные O-гликаны) могут быть ключевыми рецепторами для вирусов гриппа, в том числе, для штаммов с высокой патогенностью вроде птичьего гриппа. Как передает Xinhua, в структуре вируса гриппа внимание специалистов привлек белок гемагглютинин, прекрасно присоединяющийся к этим рецепторам.

Это исследование открывает новые возможности для разработки противогриппозных препаратов. Можно, например, создать новые молекул, которые имитируют сиалилированные O-гликаны и блокируют связывание вирусов с данными молекулами. Это позволит «переключить внимание» вируса и, в конечном счете, предотвратить инфицирование. Более того, теоретически с помощью такого подхода можно получить универсальное средство против любого штамма гриппа.